Gunung Leuser National Park, a natural wonder and house of the Sumatran orangutans! – Le parc national Gunung Leuser, une merveille naturelle et demeure des orangs-outans de Sumatra!

 

Gunung Leuser National Park is one of the few places on Earth where Sumatra orangutans, tigers, elephants and rhinos live freely. Besides these big mammals and key species, the park also hosts an amazing variety of birds, reptiles, amphibians and plant species and represent a treasure chest of Indonesian biodiversity.

Le parc national Gunung Leuser est un des derniers endroits sur la planète les orangs-outans, les tigres, les éléphants et les rhinocéros de Sumatra vivent librement. Outres à ces grands mammifères et espèces clé de voute, le parc héberge aussi une énorme variété d’espèces de oiseaux, reptiles, amphibies et plantes et c’est ainsi un écrin de la biodiversité en Indonésie. 

The park entry point to the park is Bukit Lawang, a small village that has developed around the trekking tourism industry. It can be reached by car (around one and a half hour) or by local bus (2/3 hours) from Medan, which is the closest airport. The rainy season runs from October to March and it can get crowded during the months of July and August.

Le point d’accès au parc est Bukit Lawang, un petit village qui s’est développé autour de l’industrie du trekking. On y arrive en voiture (en environ une heure et demie) ou en bus (en 2/3 heures) à partir de Medan, où se trouve l’aéroport le plus proche. La saison des pluie va de Octobre à Mars et attendez-vous beaucoup de monde pendant Juillet et Août. 

The Gunung Leuser National Park is a 950,000 hectares natural reserve located in North Sumatra and is one of the three Indonesian National Parks that comprise the UNESCO World Heritage site of “The Tropical Rainforest Heritage of Sumatra”. It is also a sanctuary for many endangered species, who can be observed in their natural habitat. In fact, more than 170 species of mammals, 320 birds, 190 reptiles and amphibians have been reported living in the park, as well as over 8,000 species of plants. Take a trek in Gunung Leuser and you will certainly meet the local macaques, get a sight of families of siamangs and observe magnificent hornbills nesting in the rainforest canopy. Although a rare sight, you may encounter a black cobra or the more common Sumatran pit viper and most probably a variety of frogs and monitor lizards. Get lost in the bamboo forests and look for the smelly Rafflesia and the tall Amorphophallus!

Le parc national Gunung Leuser est une réserve naturelle de 950,000 hectares qui se trouve dans le nord de Sumatra. Il s’agit d’un des trois parcs nationaux en Indonésie qui font partie du site du patrimoine mondiale de l’UNESCO des forets ombrophiles de Sumatra. En outre, c’est un refuge pour nombreuses espèces en danger, qui peuvent être observées dans leur habitat naturel. En effet, dans le parc on a signalé plus de 170 espèces de mammifères, 320 de oiseaux, 190 de reptiles et amphibies, ainsi que plus de 8,000 espèces de plantes. Aventurez-vous dans Gunung Leuser et vous rencontrerez certainement les macaques locaux, verrez des familles de siamangs et observerez des calaos magnifiques faire leur nid dans la canopée de la foret. Quoiqu’il soit rarement aperçu, vous pourriez rencontrer un cobra noir ou, sans doute plus courante, une vipère de Sumatra, ainsi qu’une variété de grenouilles et de varans. Perdez-vous dans les forets de bambou et cherchez la fleur de Rafflesia, extrêmement puante et celle de l’Amorphophallus, la plus grande du monde. 

The Sumatra orangutan is certainly the most famous keeper of this natural reserve and the one you are likely to observe make their way gracefully through the trees if you venture off to a trek. Sumatra orangutans are peaceful creatures who were once widespread throughout the forests of Asia and are now confined to just two islands, Sumatra and Borneo. This highly endangered species is suffering from habitat loss and poaching because a lot of rainforest has been converted to oil plantations and specimens are hunted for the illegal pet trade. Remember not to feed the orangutans and not to touch them, as they are very vulnerable to human diseases and may get severely sick.

L’orang-outan de Sumatra est sans doute le gardien le plus connu de cette réserve naturelle et celui que vous aurez la chance d’observer sauter gracieusement d’une branche à l’autre lors d’un trekking. Les orangs-outans de Sumatra sont des créatures pacifiques qui étaient autrefois répandues dans toutes les forets de l’Asie et qui ne se trouvent désormais que dans deux iles: Sumatra et le Bornéo. Cette espèce est gravement en danger en raison de la perte d’habitat et du braconnage. En fait, grande partie de la foret tropicale a été transformée en plantations d’huile de palme et les orangs-outans sont chassés pour alimenter le commerce illégal des animaux. Ne donnez pas à manger aux orangs-outans et ne les touchez pas, parce qu’ils sont très sensibles aux pathologies humaines et pourraient tomber sérieusement malades. 

To Know: The entry to the park requires a permit that can be obtained on the spot and costs 150,000 IDR for foreigners and 5,000 IDR for Indonesians.

À savoir: Pour accéder au parc il faut un permit qui peut être obtenu sur place. Le prix est de 150,000 roupies pour les étrangers et 5,000 roupies pour les Indonésiens. 

 

Published on Gili Life

Image by C. Hellemans

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