Mosque: Place of worship and of culture – La Mosquée: Lieu de culte et de culture

 In this month of Ramadan, or bulan puasa as it is known in Bahasa Indonesia, we would like to pay hommage to the space of worship that represents Islam and where all Muslim meet on Fridays to pray: the Mosque. Places of prayer, of gathering and of prostration before Allah, mosques across the world are renown for their historical presence and great architecture. Gili Life would like to wish a blessed Ramadan to all our Muslim friends and to offer an overview of this characteristic place of worship to all our international friends who are visiting Indonesia, the country in the world with the largest Muslim population. 

C’est le mois du Ramadan, ou “bulan puasa”, comme il est connu en indonésien et nous voudrions rendre hommage au lieu de culte de l’Islam, où tous les musulmans se rencontrent pour la prière du vendredi: la Mosquée. Lieux de prière, de rencontre et de prosternation devant Allah, les mosquées du monde sont connues pour leur présence historique et l’architecture remarquable.

Gili Life voudrait souhaiter un heureux Ramadan à tous nos amis musulmans et donner un aperçu de ce lieu caractéristique à tous nos amis internationaux qui visitent l’Indonésie, le pays où réside la plus grande population musulmane du monde. 

Muslim can pray at home, but congregational prayer is particularly encouraged and compulsory for all men on Fridays, the holy day for Islam. Most Muslim communities have a dedicated space for devotees to gather and pray: the mosque. Mosques across the world have a very varied architecture, but there are some common features that can be found in every mosque in the world. Mosques have being built in Indonesia since the 12th century, when Islam started spreading in the archipelago and gradually became the main religion practiced in the country. Today, the call for prayer (adhān) resounds in many of its thousands of islands and the Gilis are no exception. Five times a day, the call from the mosque can be heard from the village to the beach and everywhere else on the island. This sweet lullaby reminds locals to honour God and visitors to respect local culture. 

Les musulmans peuvent prier à la maison, mais il est encouragé et obligatoire pour les hommes de s’assembler pour prier le vendredi, le jour sacré de l’Islam. La plus part des communautés musulmanes disposent d’un lieu d’assemblée et de prière réservé aux fidèles : la mosquée. Quoiqu’il existe nombreux types d’architecture des mosquées, il y a des éléments communs partagés par toutes les mosquées du monde. En Indonésie, les premières mosquées furent construites à partir du 12ème siècle, lorsque l’Islam commença à se répandre dans l’archipel et graduellement devint la religion principale du pays. Aujourd’hui, l’appel à la prière (adhān) résonne dans beaucoup de ses milliers d’iles et les Gilis ne font pas exception. Cinq fois par jour, l’appel de la mosquée peut être entendu du village jusqu’à la plage et partout ailleurs sur l’ile. Cette douce berceuse rappelle les locaux de rendre honneur à Dieu et aux visiteurs de respecter la culture locale. 

Mosques Architecture

A mosque, meaning “place of prostration” in Arabic (masjid) is a place for worship in Islam.

Depending on the time it was built and of the traditions of the local Muslim community, the style, the layout and some decorative elements may differ. However, there are some architectural and ornamental features shared by all mosques in the world.

So…let’s enter into a mosque and have a look at it! 

L’architecture des mosquées

La mosquée, de l’Arabe “lieu de prosternation” (masjid) est le lieu de culte de l’Islam.

Le style, le plan et les éléments décoratifs peuvent varier selon l’époque de construction et les traditions de la communauté musulmane locale, mais il y a des caractéristiques architecturales et ornementales partagées par toutes les mosquées du monde.

Donc…entrons dans une mosquée et visitons-la ! 

  1. Minaret

A minaret is a tower attached to the mosque from where the muezzin calls to prayer. Minarets can be of different height, shape and a mosque can have more than one minaret. It is of the most important iconic symbols of Islam. 

  • Minaret

Le minaret est une tour attachée à la mosquée et d’où le muezzin appelle à la prière. Les minarets peuvent varier en hauteur ou forme et une mosquée peut avoir plus d’un minaret. Il s’agit d’un des plus important symboles iconiques de l’Islam

 

 

  1. Mihrab (niche)

The Mihrab is the niche that indicates the direction of the qiblah, namely, the sacred mosque in Mecca towards which all Muslim face to pray. This shallow niche has the shape of a doorway to symbolise the gateway to Mecca and is rich in decorative elements such as colourful tiles and Islamic calligraphy. 

  • Mihrab (niche)

Le mihrab est une niche qui indique la direction de la qiblah, à savoir la mosquée sacrée de La Mecque, vers où tous les musulmans se tournent pour prier. Cette niche peu profonde a la forme d’un portail, symbolisant le passage vers La Mecque et elle est riche en éléments ornementaux tels que des carreaux colorées et des décorations en calligraphie arabe. 

 

 

  1. Prayer Hall

The prayer hall (musalla) is a large, bare and open space where worshippers pray by sitting, kneeling and bowing on the floor. It is generally linked to a courtyard with a fountain or taps for ablutions before prayer. Women and men pray in separate prayer rooms.

Salle de prière

La salle de prière (musalla) est un espace grand, vide et ouvert ou les fidèles prient assis ou sur leurs genoux et se prosternent sur le sol. Habituellement, la salle de prière communique avec une cour ou il y a une fontaine ou un robinet pour les ablutions avant la prière. Les hommes et les femmes prient dans des salles de prière séparées. 

  1. Minbar

The minbar is the equivalent of a pulpit, namely the raised platform from where the speaker addresses the congregation. It can be made of carved stone, brick or wood and features a staircase with a decorated doorway that leads to the upper platform. 

  • Le minbar

Le minbar est l’équivalent d’un pulpite, à savoir la plate-forme d’ou l’orateur s’adresse à la congrégation. Il en existe en pierre, brique ou bois sculpté et on y accède par un escalier avec un portail décoré.

 

 

  1. Dome

Most mosques feature a dome rooftop, which typically surmounts the qiblah wall and the mihrab. The interior of the dome is richly decorated with intricate motifs and inspiring patterns. 

  • Dôme

La plus part des mosquées présentent un dôme en dessous du mur de la qiblah et du mihrab. L’intérieur du dôme est richement décoré avec des motifs intriqués et impressionnants. 

  1. Furnishings

Although not compulsory, items such as prayer rugs and furnishings such as hanging lamps and carpets are commonly found in mosques across the world. While prayer rugs and carpets ensure that prayers are performed in a clean space, hanging lamps are a precious aid during prayers before sunrise and after sunset, and they provide a spectacular and suggestive light on the calligraphy and the other decorations in the mosque. 

Accessoires

Même s’ils ne sont pas obligatoires, des accessoires tels que les tapis de prière et des lampes suspendues se trouvent couramment dans les mosquées partout dans le monde. Les tapis de prière assurent la propreté du lieu de prière, alors que les lampes de mosquée sont un aide précieux pour les prières avant le levée et après le coucher du soleil et elles projettent une lumière spectaculaire et suggestive sur la calligraphie et les autres décorations de la mosquée. 

The oldest mosques

Les mosquées les plus anciennes

Kaaba_at_night

Kaaba – Mecca, Saudi Arabia

The oldest mosque in the world is the Masjid al-Haram in Mecca, Saudi Arabia, which Islamic scholars believed it was constructed by Ibrahim around 2130 BC.

In Indonesia, mosques started to be built much later, as Islam did not spread in Indonesia until the 12th century and gradually became the most practiced religion in this multicultural country.

The oldest surviving mosque in Indonesia is the Great Mosque of Demak, Java, which dates the 15th century. It differs from more recent mosques because it is made of timber and it does not feature a dome, which appeared in Indonesian mosques only from the 19th century.

Built by an Islamic missionary in the 16th century, the Bayan Beleq Mosque is the oldest mosque in Lombok. It has bedek [woven bamboo] walls and is built on stone foundation. It is located around 80 km from Mataram and is part of a very interesting and meaningful religious site worth a visit.

In the Gilis, Islam was brought by its first settlers, who came from Sulawesi and built the first mosque in Gili Air around 80 years ago. Today, there is at least one mosque in every one of the three Gilis.

Bayan Beleq - Lombok

Bayan Beleq – Lombok

La mosquée la plus ancienne au monde est la Masjid al-Haram à La Mecque, en Arabie Saudie. Les érudites islamiques estiment qu’elle fut construite par Ibrahim vers le 2130 avant Jesus-Christ.

Les mosquées en Indonésie sont beaucoup plus récentes, parce que l’Islam ne s’y est répandu qu’à partir du 12ème siècle et il est graduellement devenu la religion la plus pratiquée dans ce pays multiculturel.

La plus ancienne mosquée existante de l’Indonésie est la Grande Mosquée de Demak à Java, qui date le 15ème siècle. Elle est différentes d’autres mosquées plus récentes parce qu’elle est en bois et ne présente pas de dôme, qui n’apparut dans les mosquées indonésiennes qu’à partir du 19ème siècle.

Construite par un missionnaire musulman au 16ème siècle, la Mosquée de Bayan Beleq est la mosquée la plus ancienne de Lombok. Ses parois sont en bedek (bambou tressé) et ses fondements en pierre. Elle se trouve à environ 80 km de Mataram et elle fait partie d’un site religieux significatif qui mérite une visite.

L’Islam arriva aux Gilis par ses premiers habitants, qui arrivèrent de Sulawesi et construisent la première mosquée à Gili Air il y a environ 80 ans. Aujourd’hui, il y a au moins une mosquée sur chacune des trois Gilis.

Dos and Donts inside a mosque

In the Gilis, non-Muslims are allowed to enter mosques provided that they visit outside prayer times and they respect the place and the people inside it. During Ramadan, it is a sign of respect to refrain from eating, drinking and smoking in proximity of the mosque.

Here are some of the rules you should follow if you visit a mosque:

  • Remove your hat, sunglasses and shoes!

  • Dress modestly! Both men and women have to wear loose clothes that cover the whole body (wrists and ankles included) and without bright or provoking images or symbols. Women have to cover their head too.

  • Respect the place of worship! Turn off your mobile phone and, if you really need to talk, be quiet!

 

Etiquette dans une mosquée

Aux Gilis, les non-musulmans peuvent visiter les mosquée à condition qu’ils évitent les moments de prière et qu’ils respectent le lieu et les fidèles. Pendant le Ramadan, c’est un signe de respect de ne pas manger, boire ou fumer en proximité d’une mosquée.

Voila les règles à suivre lors d’une visite dans une mosquée:

  • Enlevez le chapeau, les lunettes de soleil et les chaussures!

  • Habillez-vous pudiquement! Les hommes aussi bien que les femmes doivent porter des vêtements larges et qui couvrent l’entièreté du corps (poignets et chevilles compris) et sans images ou symboles provocants ou de couleur brillante. Les femmes doivent se couvrir la tête.

  • Respectez le lieu de culte! Eteignez votre portable et, si vous devez absolument parler, faites-le à voix basse!

 

Important to know

  • A mosque is more than a place of worship. It is a meeting place, an educational and social institution and it is often attached to a madrasah (religious school) or a cultural centre. 

  • On Fridays, the most important day of the week for Muslims, all men are required to go to the mosque for the “Jumma”, the afternoon prayer. 

A savoir

  • Une mosquée est plus qu’un lieu de culte; c’est un lieu de rencontre, une institution sociale et éducative et elle est souvent attachée à une madrasah (école religieuse) ou à une centre culturel. 
  • Le vendredi, le jour le plus important de la semaine pour les musulmanes, tous les hommes ont l’obligation de se rendre à la mosquée pour la « Jumma », la prière de l’après-midi. 

 

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