Sarong – Indonesia Traditional Fashion

Sarongs are the most famous traditional Indonesian garment. Crossing social and religious boundaries, sarongs have been worn by royals and fishermen alike for centuries; in today’s Indonesia, it is typical to see men in checked sarong relaxing under a beruga, women walking elegantly in their colourful batik and even tourists wearing one to go to the beach. There are hundreds of way to wear a sarong and thousands of ways to use it. From precious silk batiks to printed cotton fabrics, you will sure find the design you like and discover you cannot live without a few sarongs in your wardrobe and in your luggage!

Coming from a Malay word meaning “covering”, sarongs are long, colourful pieces of cloth that are traditionally worn by men and women in Java and Malaysia and are diffused in other parts of the globe such as India and Africa, where they take different names and symbolic meanings. Typically wrapped around the body and tucked at the waist, sarongs are also woven into curtains, dresses and even baby cradles or bags. Indonesia is the land of batik and of ikat, the traditional fabric dyeing techniques, and where you can find the greatest variety of sarong patterns and designs.

Sarong, a universal garment

A sarong is usually made of a tube of fabric 90cm x 2.2m that is wrapped around the waist. In Indonesia, sarongs are used by people of any religion, ethnic group and social class; men typically wear a checked sarong when they are at home or to go to the mosque on Fridays, whereas women daily wear a colourful one with floral motifs. There are specific sarongs used for ceremonies and decorated with patterns carrying a distinct symbolic meaning; however, in today’s fashion, sarongs are more and more popular and even used as beach wear or home decoration.

Indonesian textiles

Java is undoubtedly the place for batik, whereas Sumatra and Sulawesi are known for the production of beautiful ikat. Near the Gilis, Tenganan in Bali is famous for its rare double ikat and Pringgasela Village in East Lombok is known for the hand-made woven cloth products, which are traditionally made by women.

How to wear a sarong in the traditional Indonesian style


  1. Step into the sarong
  2. Pinch the sarong at both ends pulling outwards
  3. Fold one end at the time to the centre while holding the other end
  4. Grip the top at the front and roll it downward all across the waist


  1. Step into the sarong
  2. Tighten the sarong against one side of the body
  3. Fold the excess cloth at the front
  4. Pull the folded cloth against the opposite hip
  5. Roll the top of the sarong over itself at the side and tuck it around the waist

Indonesia, the land of batik and ikat

Indonesia has been producing some of the most varied and highest quality ikat and batik textiles for the past 200 years. Although these fabric dyeing techniques did not originate in the Malay archipelago, they have been completely assimilated in the local textile tradition and ikat and batik textiles currently represent one of Indonesia’s main exported products. Though distinct techniques, both can be considered art forms of creating decorated cloths. In ikat, the design is obtained by dyeing the threads before weaving them into fabric. By contrast, batiks are made by pouring wax on the patterns traced on the woven cloth. Both techniques produce colourful cloths with amazing patterns that are repeated on both sides. In fact, true ikat and batiks are reversible!


Les sarongs sont le vêtement traditionnel Indonésien par excellence et celui qui franchisse toute barrière sociale et religieuse. Encore aujourd’hui, il est courant de voir des hommes en sarong à carreaux se reposer sous une beruga, des femmes marcher élégamment vêtues d’un batik colorié et les touristes aller à la plage habillés en sarong. Il existe des centaines de façons de porter un sarong et des milliers de façons de l’utiliser. De batik précieux en soie, jusqu’aux tissus imprimés en coton, vous allez sûrement trouver un design qui vous plait et vous découvrirez que vous ne pouvez pas vivre sans quelques sarongs dans votre armoire et dans votre valise ! 

Le sarong (du malais « étui » )est une longue pièce en tissu traditionnellement porté par les hommes et les femmes à Java et en Malaisie et diffusé aussi dans d’autres régions du monde telles que l’Inde et l’Afrique, il prends des noms et des sens symboliques différents. Les sarongs sont typiquement enroulés autour de la taille, mais aussi utilisés comme rideaux, habits et même berceaux pour enfants et sacs. L’Indonésie est la terre du batik et du ikat, des techniques traditionnelles de teinture de tissu, et aussi l’endroit trouver la plus grande variété de sarongs. 

Le sarong, un vêtement universel

Le sarong consiste normalement en un étui cylindrique mesurant 90cm x 2,2 m qu’on enroule autour de la taille. En Indonésie, les sarong sont portés par les personnes de toute religion, groupe ethnique et classe sociale. Les hommes portent un sarong à carreaux quand il sont chez eux ou pour aller à la mosquée le vendredi; les femmes portent quotidiennement un sarong colorié à motifs florales. Il existe des sarongs pour les cérémonies et décorés avec des motifs ayant une signification symbolique distincte. Cependant, dans la mode courante, les sarong sont de plus en plus populaires et même utilisés pour aller à la plage ou pour la décoration intérieure. 

Comme nouer un sarong à l’indonésienne


  1. Entrez dans le sarong

  2. Tirez vers l’extérieur les deux extrémités du sarong

  3. Pliez un coté à la fois vers le centre tout en tenant l’autre extrémité
  4. Tenez le haut du sarong au centre et enroulez-le autour de la ceinture


  1. Entrez dans le sarong

  2. Serrez le sarong contre un coté de votre corps
  3. Pliez le tissu en excès contre l’anche opposée

  4. Enroulez la partie supérieure du sarong sur elle-même de coté et enroulez-le autour de la ceinture

    Les tissus indonésiens

    Java est surement le centre du batik, alors que Sumatra et Sulawesi sont réputées pour la production de tissus ikat magnifiques. Près des Gilis, à Tenganan, Bali, on produit le rare ikat double et Pringgasela à Lombok est connu pour les produits tissus à la main par les femmes du village.

    Published on Gili Life


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