Durian, the King of Fruits – Le Durian, le Roi des fruits

You either love it or hate it. The strong smell, the sticky texture and the deep colour remind some people of the delights of heaven and some others of rotten onions. The taste has been compared to french-kissing a corpse, but durian remains the favourite fruit of many people. Don’t be shy and try it. You will not be able to bring it home due to public transportation restrictions, but during your stay you can indulge in the sweet, the bitter, the sour or the juicy durian to perhaps discover that you love it.

Vous l’aimez ou vous le détestez. L’odeur forte, la texture collante et la couleur intense rappelle quelques-uns des délices du paradis et d’autres d’ognons pourries. Le goût a été comparé à un baiser d’un cadavre, toutefois le durian reste le fruit préféré de beaucoup de personnes. Ne soyez pas timides et essayez-le! Vous ne pourrez pas en ramener chez vous parce que ce fruit est interdit sur les transports en commun, mais pendant votre séjour vous pourrez savourer un durian doux, amer, aigre ou juteux et peut-être découvrir que vous adorez ce fruit! 

Trying durian a couple of times does not mean you get a taste for it. Its deep smell and strong taste can act as strong repellants; however, this controversial fruit is one of the most loved fruits in Indonesia, which is also one of the main producers and consumers. There are many varieties and many ways to eat it. You can dig in it with your hands or dilute its taste into sugar and flour and make amazing pancakes. In any case, it’s worth a try, even if you will not be licking your fingers afterwards. You are probably missing something if large part of the Asian population waits for the durian season with anticipation and queues for hours in front of the most renown durian stalls. Who knows? Perhaps the Tukang Durian [durian seller] is your next guru. You will not discover this until you give it a go!

Goûter le durian une ou deux fois ne suffit pas pour y prendre goût. L’odeur et le goût intense peuvent agir comme un répulsif; cependant, ce fruit controversé est un des fruits les plus aimés en Indonésie, un des principaux pays producteurs et consommateurs. Il en existe beaucoup de variétés et beaucoup de façons de le consommer. Vous pouvez le creuser à la main ou diluer le goût avec du sucre et de la farine et faire des crêpes formidables. En tout cas, il vaut la peine d’essayer, meme si vous ne vous lécherez pas le doigts après l’avoir mangé. Vous vous perdez peut-être quelque chose si une grande partie de la population asiatique attends la saison des durian avec impatience et fait la file pendant des heures devant les étals. Qui sait? Peut-être le Tukang Durian [le vendeur de durians] est votre prochain ami. Vous ne le saurez pas tant que vous ne l’essayez! 

The King of Fruits

Durian [from the Indonesian/Malay word Duri, meaning “thorn”] is a fruit unique to Southeast Asia and native to Sumatra and Borneo and locally known as The King of Fruits. It grows on very tall trees and can weight as much as 5 kg. Durians ripen in around 4 months; when they fall, they have to be consumed within maximum four days, after which it is considered overripe. For this reason, durians price rarely drops. Trees grow in tropical climates across Southeast Asia and each region has its own varieties. Durians found outside Souteast Asia usually come from Thailand and are of the Mon Thong variety, which is the only exportable one because it can be stored for weeks. However, durian experts say this type lacks of taste and texture. Indonesia is the largest durian consumer in the world and North Sumatra is apparently the best place to find this fruit, because there are many varieties and durians can be found all year round.

Le Roi des Fruits

Le durian [de l’Indonésien/Malaisien “duri” signifiant “épine”] est un fruit typique du Sud-est de l’Asie, natif de Sumatra et du Bornéo et surnommé “Le Roi des Fruits”. Il pousse sur des arbres très grands et peut peser jusqu’à 5 kg. Les durians mûrissent en environ 4 mois; il faut les consommer maximum 4 jours après qu’ils tombent, ou il seront trop mûrs. Voilà pourquoi le prix du durian ne baisse jamais. Les arbres poussent dans les climats tropicaux du Sud-est de l’Asie et chaque région a ses propres variétés. Les durians qu’on trouve en dehors du Sud-est de l’Asie sont originaires de Thaïlande et appartient à la variété Mon Thong, qui est la seule adaptée à l’exportation parce qu’on peut la stocker longtemps. Toutefois, selon les experts de durian, cette variété n’a pas de goût ni de consistance. L’Indonésie est le plus grand consommateur de durians au monde et Sumatra du nord est apparemment le meilleur endroit trouver ce fruit, parce qu’il existe beaucoup de variétés et on peut en trouver tout au long de l’année. 

 

How to choose a durian

There is no accounting for taste and there is no right way to pick the best durian, simply because there are as many preferences as there are varieties. The best way to choose a durian is to have the Tukang Durian choose it for you. In Indonesia, durians are usually sold on street stalls and the tukang durian is the salesperson and the expert who will advice you best according to your tastes. Is it the first time you try durian? Then it is probably better to go for the young fruit, which has a mild flavour and a crispy texture. You like strong taste and you are not afraid of smelly flesh? Then get the ripest ones, the ones with a creamy flesh and nutty flavour. In any case, do not be fooled by the smell, which often does not reflect the actual taste of the fruit. Most of all, taste before you buy and trust the tukang durian, who may be even able to tell you what plantation the durian you are buying is from and other interesting stories about the King of Fruits.

 

Comment choisir un durian

On ne discute pas les goûts et la bonne façon pour choisir le meilleur durian n’existe pas, simplement parce que il y a autant de préférences que de variétés. La meilleur façon de choisir un durian est de le faire choisir par le Tukang Durian. En Indonésie, on vend les durians dans la rue et le tukang durian est le vendeur et l’expert qui vous conseillera le meilleur durian en fonction de vos goûts. Est-il la première fois que vous goûtez le durian? Il est peut-être mieux d’essayer un fruit pas trop mûr, ayant une saveur légère et une consistance croustillante. Aimez-vous les goûts intenses et vous n’avez pas peur de la pulpe puante du durian? Alors prenez un fruit mûr, un de ceux qui ont la pulpe onctueuse et la saveur noisetée. En tout cas, ne vous laissez pas berner par l’odeur, qui souvent ne reflète pas le goût véritable du fruit. Surtout, goûtez avant d’acheter et ayez confiance en le tukang durian, qui connaitra peut-être même la plantation d’origine du durian que vous achetez et d’autres histoires intéressantes à propos du Roi des Fruits. 

 

How to eat a durian

  • Open it

It is safer to open a durian without a knife; if you use one, make sure the knife is very sharp and you can deep cut into the divider along the center of the half. If you’d rather choose the safer option, wear shoes, place the durian on the floor and put all your weight on it until it cracks.

  • Dig into it

Pull apart the fruit by using your fingers and apply some force. The riper the fruit, the easier and messier this operation will be.

  • Eat it

Go for it. Use your fingers and enjoy. Just do not eat too much, as you may get sick. A great way to finish your durian feast is to cool your mouth with some mangosteen or pineapple.

 

Comment manger un durian

Ouvrez-le

Il est conseillé d’ouvrir un durian sans couteau mais, si vous en utilisez un, prenez un couteau bien aiguisé qui vous permet de couper le fruit le long de la nervure centrale. Si vous choisissez l’option moins dangereuse, mettez des chaussures, positionnez le durian sur le sol et appuyez avec tout votre poids jusqu’à quand il s’ouvre.

Creusez-le

Ouvrez le fruit avec vos mains en utilisant un peu de force. Plus le fruit est mûr, plus cette opération sera facile et encrassée.

Mangez-le

N’hésitez pas, enfoncez vos doigts et profitez. N’en mangez pas trop ou vous vous ne sentirez pas bien. Une façon fantastique de terminer votre festin au durian est de vous rafraîchir la bouche avec des mangoustans ou un peu d’ananas.

 

 

Hot fruit

The Indonesian expression “Durian jatuh sarung naik”, meaning “the durians fall and the sarongs come up” indicates the belief that this fruit has aphrodisiac qualities. It probably comes from the fact that eating durian heats up the body, this is why it is not indicated for people with high blood pressure or to consume alcohol and coffee after eating it.

 

Un fruit qui chauffe

L’expression indonésienne“Durian jatuh sarung naik”, signifiant “les durians tombent et les sarongs se lèvent” indique la croyance que ce fruit a des qualités aphrodisiaques. Cela vient probablement du fait que manger du durian réchauffe le corps, voilà pourquoi il n’est pas indiqué pour les personnes souffrant d’hypertension et il est mieux ne pas consommer d’alcool ou du café après l’avoir mangé

Cooking it

Durians are very nutricious and are used to flavour many traditional Indonesian and Malay dishes, from desserts to side dishes with chilli and onions and even main courses, such as Ikan brengkes, a traditional Sumatran dish where fish is cooked in durian sauce. Other parts of the fruit are consumed; nectar of the tree is used to make honey and seeds are roasted or fried with sugar. Here, we propose a simple recipe to make durian pancakes, a delight to be served cold on hot tropical days!

Ingredients:

  • 250 gr of flour
  • 2 eggs
  • 550 ml of coconut milk
  • A pinch of saltA pinch of pandan paste
    1. Mix flour and salt
    2. Add the eggs and stir until smooth
    3. Slowly pour the milk, add the pandan paste and stir
    4. On a hot non-sticky frying pan, pour a small amount of batter at a time
    5. Cook for about 2 minutes
      1. Take off the fire and place some whipped cream and fresh durian in the centre
      2. Fold the pancake and put in the fridge
      3. Enjoy!

Le cuisiner

Les durians sont très nourrissants et sont utilisés pour savourer beaucoup de plat traditionnels en Indonésie et en Malaisie. On l’utilise pour des desserts, comme plats d’accompagnement avec du piment et des ognons et même pour des plats principaux, comme par exemple le Ikan brengkes, un plat traditionnel de Sumatra où le poisson est cuit dans une sauce au durian. D’autres parties du fruit sont consommées; on utilise le nectar de l’arbre pour faire du miel et on grille ou frit les pépins avec du sucre. Ici, nous proposons une recette simple pour faire des pancakes au durian à servir froids dans une journée chaude tropicale.

Ingrédients :

  • 250 grammes de farine

  • 2 oeufs

  • 550 ml de lait de noix de coco

  • Une pincée de sel

  • Une pincée de pâte de pandang

  1. Mélangez le sel et la farine

  2. Ajoutez les oeufs et remuez jusqu’à l’obtention d’un mélange homogène

  3. Versez le lait graduellement, ajoutez la pâte de pandang et remuez

  4. Versez une petite quantité de pâte dans une poêle anti-adhérente bien chaude
  5. Faites cuire pendant environ 2 minutes

  6. Enlevez du feu et mettez de la crème fraiche et du durian frais au centre du pancake

  7. Pliez le pancake en deux et mettez au frigo

  8. Bon appetit!

 

Did you know?

Another name for Jakarta is “The Big Durian”. Just like the fruit, Jakarta can chase away first-time visitors because of its smell and appearance. However, by peeling away the layers, many people got hooked to this amazing city and Jakarta is the place they call home.

Le saviez-vous?

Un autre nom pour Djakarta est “Le Grand Durian”. Comme le fruit, à cause de sa puanteur et ses apparences Djakarta arrive à faire enfuir ceux qui la visitent pour la première fois. Cependant, en enlevant les couches, beaucoup de personnes sont tombées amoureuses de cette ville et Djakarta est désormais leur foyer.

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