Indonesia has been a destination of migration for centuries and the traces of this assorted cultural heritage are also reflected in the diversity of religions practiced in the country. Animism is the oldest practiced religion, followed by Hinduism and Buddhism, while Islam is the most practiced, with over 80% of Indonesians being Muslims. Indonesia is considered a very religiously tolerant country, mainly because freedom of religion is stated on the Constitution. However, only 6 religions are officially recognized, these being Islam, Hinduism, Buddhism, Catholicism, Protestantism and Confucianism. Animism is still widely practiced and Atheism is not recognized.

Destination de migration pendant des siècles, l’Indonésie garde les traces de cet héritage culturel assorti dans la diversité de religions pratiquées dans le pays. L’animisme est la religion la plus ancienne, suivie par l’hindouisme et le bouddhisme. L’islam est la religion la plus pratiquée et plus que 80% des Indonésiens se déclarent musulmans. L’Indonésie est considérée un pays très tolérant du point de vue religieux, parce que la liberté de culte est établie par la Constitution. Cependant, seulement 6 religions sont officiellement reconnues, à savoir l’islam, l’hindouisme, le bouddhisme, le catholicisme, le protestantisme et le confucianisme. L’animisme est très répandu et l’athéisme n’est pas reconnu. 

By yeowatzup (Harbour Area, Gili Air, Indonesia)

Introduced by President Sukarno in 1945, the Pancasila is a set of five principles which represents the philosophical foundation of the Indonesian state and celebrates the country multiculturalism through the slogan “Unity in Diversity”. Freedom of religion is stated on the Constitution, but, because the belief in one and only God is the first principle of the Pancasila, only 6 monotheist religions are officially recognized. Citizens’ religion is stated on the identity card and must be one of the elected ones. However, traditional indigenous religions are still widely practiced and the intertwining of religions is a dynamic process that continues today.

Introduit par le President Sukarno en 1945, la Pancasila est un ensemble de cinq principes qui représente la philosophie de l’état indonésien. Le slogan de la Pancasila, « Unis dans la Diversité » , célèbre le multiculturalisme du pays. La Constitution établi la liberté de culte, mais, étant donné que le premier principe de la Pancasila est la croyance en un Dieu unique, seulement 6 religions sont reconnues officiellement. La religion des citoyens doit être marquée sur le document d’identité et doit être une parmi celles officielles. Toutefois, les religions autochtones traditionnelles restent très répandues et le mélange des religions est un processus dynamique qui continue aujourd’hui. 




By AdriansyahYS

Indonesia has the largest Muslim population in the world. 87.18% of its over 250 million citizens worship this religion, most of whom live in Java and Sumatra. Islam reached Indonesia before the 14th century and soon became the dominating religion in the country, though it is not as meticulously practiced in comparison the Middle East region. The majority of Indonesian Muslims practice Sunni Islam.

L’Indonésie est le pays au monde qui compte le plus grand nombre de musulmans. 87,18% de ses 250 millions d’habitant suivent cette religion et la plupart parmi eux résident à Java et à Sumatra. L’islam est arrivé en Indonésie avant le 14ème siècle et il est rapidement devenu la religion principal du pays. Cependant, la pratique religieuse est moins méticuleuse qu’au Moyen Orient. La majorité des musulmans indonésiens pratiquent l’Islam sunnite.


Tropenmuseum, part of the National Museum of World Cultures

Introduced by the Dutch in the 16th century, today Protestantism is followed by 6.96% of Indonesians. Most practitioners live in Sulawesi, especially in Tana Toraja Regency. In fact, 65% of the ethnic Torajan population is Protestant.

Le protestantisme fut introduit par les Hollandais au 16ème siècle et aujourd’hui est suivi par 6,96% des Indonésiens. La plus part des disciples habitent Sulawesi, surtout dans la régence de Tana Toraja. 65% de la communauté ethnique de Toraja est protestante.



Francis Xavier church – Kuta Bali – By Okkisafire

Catholicism was introduced by the Portuguese in the 16th century. Because of tensions with the Dutch, this religion spread only after 1800, becoming the main religion in Flores and West Timor. Catholicism is the main religion of Chinese Indonesians.

Introduit par les Portugais au 16ème siècle, à cause de tensions avec les Hollandais protestantes le catholicisme ne s’est diffusé en Indonésie qu’après le 1800. Aujourd’hui, c’est la religion principale à Flores, au Timor Occidentale et parmi les Chinois Indonésiens.


Ubud Temple Entrance By Shawn Allen

Hinduism was brought to Indonesia by Indian merchants in the 2nd century. Today, 1.69% of the population – mainly in Bali – practice this unique form of Hinduism, which is very distinct from the one practiced in other parts of the world. Balinese/Indonesian Hinduism believes in one Almighty God and celebrates the souls of the ancestors and a myriad of spirits through daily ceremonies, art and culture.

L’hindouisme arriva en Indonésie avec les marchands indiens au 2ème siècle. A présent, 1,69% de la population, surtout à Bali, pratique cette forme distincte d’hindouisme, qui est très différente de celle pratiquée dans d’autres pays. L’hindouisme balinais croie en un Dieu Tout-puissant et célèbre les âmes des ancêtres et une multitude d’esprits à travers des cérémonies quotidiennes, l’art et la culture.



Borobudur By Gryffindor

Buddhism reached Indonesia in the 4th century, brought about by Indian traders. It is currently followed by about 2 million people, mainly in Jakarta and West Kalimantan. Borobudur, the world’s largest Buddhist monument, represents the heritage of Buddhism in Indonesia.

Introduit au 4ème siècle par les marchands indiens, à présent le bouddhisme est suivi par environ 2 million de personnes, surtout à Jakarta et au Kalimantan Occidentale. Borobudur, le monument bouddhiste le plus grande au monde, représente l’héritage bouddhiste en Indonésie.


Cao Fuk Miao Temple, Denpasar Bali By Okkisafire

Confucianism arrived in Indonesia with Chinese traders in the 3rd century. It flourished more as a social movement than a codified religion and suffered from anti-Chinese related discrimination, struggling to be considered as one of the official religions of the country.

Le confucianisme arriva en Indonésie au 3ème siècle avec les marchands chinois. Il se développa plus comme mouvement social qu’en tant que religion codifiée. Il souffrit suite à la discrimination contre les chinois et il fut difficile de se faire reconnaitre comme une des religions officielles du pays.


By Tinette

Animism has been practiced in Indonesia since its earliest recorded history and different forms of it keep being practiced by millions of people. However, the Indonesian government does not recognize animism as an official religion, but as traditional custom (adat) of indigenous beliefs. For this reason, several animistic religions have affiliated to other religions to avoid pressure to convert, but still uphold their native beliefs. Sumba is the only island in Indonesia where a most of the population adhere to their traditional religion.

L’animisme est pratiqué en Indonésie depuis le tout début de l’histoire du pays. Des différentes variétés sont actuellement pratiquées par des millions de personnes. Toutefois, le gouvernement indonésien ne reconnaît pas l’animisme en tant que religion officielle, mais comme coutume traditionnelle (adat) de croyances indigènes. Pour éviter la pression de conversion religieuse, plusieurs religions animistes se sont affiliées à d’autres religions. Cependant, elles gardent leur croyances autochtones. Sumba est la seule ile du pays où la plupart de la population adhère à la religion traditionnelle.


Also known as “Hari Merah” (because marked in red on the calendar and declared public holidays), these are some of the most important celebrations across the different religions practiced in the country.

Waisak: (Vesak) (May 22, 2016)

Happening on the full moon, this day commemorates the birth, enlightenment and death of Gautama Buddha. Indonesian Buddhists gather at Borobudur, the largest Buddhist monument in the world.

Eid-Ul Fitr (Lebaran) (July 6, 2016)

Lebaran marks the end of the holy month of Ramadan. It is characterized by family gatherings, and you will hear Muslim say “mohon maaf lahir dan batin”, meaning “Please forgive (me) outwardly and internally”, because Idul Fitri is a time to ask for forgiveness for sins which they may have committed.

Galungan (September 7-17, 2016)

This Hindu holiday celebrates the coming of the gods and the spirits of the ancestors to the homes of their descendants, which welcome them by making offerings and dances. Because the calendar Indonesian Hindus follow is made of 210 days, there are often 2 Galungan every solar year.

Christmas Day (December 25, 2016)

Known as “Hari Raya Natal”, this Christian holiday celebrates the birth of Jesus Christ. In Indonesia, celebrations vary across the regions. While in North Sumatra it is custom to sacrifice an animal, Toraja people hold the “Lovely December” festival, which consists of massive parades, culinary feasts and performances.

Istiqlal Mosque Eid ul Fitr Jamaah By Gunawan Kartapranata


Egalement connu sous le nom de “Hari Merah” (parce qu’ils sont marqué en rouge dans le calendrier et déclarés jours fériés), voilà certains parmi les festivités les plus importantes des différentes religions pratiquées en Indonésie.

Waisak: (Vesak) (22 mai, 2016)

Célébré le jour de la pleine lune, ce jour commémore la naissance, l’illumination et la mort de Gautama Bouddha. Les bouddhistes indonésiens se regroupent à Borobudur, le monument bouddhiste le plus grand au monde.

Eid-Ul Fitr (Lebaran) (6 juillet, 2016)

Lebaran marque la fin du mois sacré du Ramadan. Il est caractérisé par des réunions de famille et vous entendrez les Musulmans dire “mohon maaf lahir dan batin”. Ceci signifie littéralement “Pardonnez-moi à l’extérieur aussi bien qu’à l’intérieur”. En effet, Eid-Ul Fitr est un moment pour demander le pardon pour des péchés qu’on aurait pu commettre.

Galungan (Septembre 7-17, 2016)

Cette festivité hindouiste célèbre l’arrivée des dieux et des esprits des ancêtres chez leur descendants. Ils sont célébrés avec des offrandes et des danses. Vu que le calendrier hindouiste suivi en Indonésie est de 210 jours, chaque année solaire il y a souvent 2 Galungan.

Noël (Décembre 25, 2016)

Appelé “Hari Raya Natal”, cette festivité chrétienne célèbre la naissance de Jesus Christ. En Indonésie, les célébrations varient selon la région. Dans Sumatra du nord, c’est pratique de sacrifier un animal, alors qu’à Toraja on organise le festival “Joli Decembre”, qui consiste en énormes processions, festins culinaires et spectacles.

Vesak Day at Borobudur by pwbaker


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