Gili Shark Foundation

Gili Shark Foundation – Making the Gilis a safe haven for sharks!

Gili Shark Foundation – Pour un refuge des requins aux Gilis!

With a degree in marine environmental science and wide work experience in marine conservation and environment social education in Southeast Asia, Richard came to Gili Trawangan five years ago to work as a Reef Check instructor at Manta Dive. Trying to keep his fingers in the marine conservation field, he is now one of the passionate people behind the Gili Shark Foundation, an organization established to protect the local shark population and to raise awareness about shark conservation. From data collection to shark releases and sponsorship campaigns, Richard and his team made of local volunteers, dive instructors and professionals are transforming the waters around the Gilis in a safe haven for sharks. 

Richard est arrivé à Gili Trawangan cela fait 5 ans, après avoir obtenu un diplôme en science marine environnementales et une longue expérience dans la conservation marine et l’éducation environnementale dans le Sud-est de l’Asie. Il travaille comme moniteur expérimenté en suivis Reef Check chez Manta Dive et, sur le fil de sa passion pour la conservation marine, il est devenu un des personnage clé derrière la Shark Foundation, une organisation crée pour protéger la population locale de requins et sensibiliser vis-à-vis de la conservation des requins. A partir de la collection de données, la relâche de requins et les campagnes de sponsorisation, Richard et son équipe de bénévoles locaux, moniteurs et professionnels de la plongée sont en train de transformer les eaux autour des Gilis dans un refuge pour les requins. 

Grey reef

Established in 2013 by conservationist Steve Woods, the Gili Shark Foundation was set up to monitor the shark population around the waters of the Gili Islands. The main goals of the organization are to protect and research local shark populations, to raise awareness about shark conservation efforts in the Gilis and to educate on the importance of marine life preservation. One of their key activities is the collection of data about sharks, turtles, mantas and other marine organisms. With the collaboration of the dive shops, the aim is to record marine life sightings at every single dive. Moreover, the Shark Foundation rescues sharks from local fishermen and releases them in the Gilis. This action is currently under the “Adopt a Shark” sponsorship campaign. Next time you go for a dive to Shark Point, look around and take pictures and notes, you will be contributing to protecting marine biodiversity in Indonesia! 

Etablie en 2013 par l’environnementaliste Steve Wood, la Gili Shark Foundation a été crée pour surveiller la population des requins autour des iles Gili. Les objectifs principaux de l’organisation sont la protection et la recherche des requins locaux, la sensibilisation vis-à-vis du travail de conservation des requin et l’éducation sur l’importance de la protection de la biodiversité marine. Une des activités principales est la collection de données concernant les requins, les tortues, les raies et d’autres organismes marins. Grace à la collaboration des centres de plongée, le but est d’enregistrer les observations de biodiversité à chaque plongée. De plus, la Shark Foundation sauve les requins attrapés par les pêcheurs locaux e les relâche aux Gilis. Cette activité fait partie de la campagne de sponsorisation «Adopte un requin ». La prochaine fois que vous allez plonger, regardez autour de vous et prenez des notes et des photos, vous contribuerez ainsi à la protection de la biodiversité en Indonésie ! 

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Interview to Richard from the Gili Shark Foundation

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What is the biggest threat to sharks?

The biggest threat is still fishing. Every morning, before the dive boats go out, there are a lot of fishing boats around the Gilis. They are allowed to line fish but not to net fish, but regulations are not enforced. A live manta from Indonesia can be worth few million dollars in tourism. They can sell it for 600 dollars, but it’s worth millions. It’s hard to tell fishermen that a manta is better off swimming free in the ocean. Swimming with dolphins is still a tourist attraction and shark fins are considered a delicacy. It is important to raise awareness about this market and to tell tourists not to support this business. 

Quelle est la menace principale pour les requins?

La menace principale reste la pêche. Chaque jour, avant que les bateaux des centres de plongée sortent, autour des Gilis il y a beaucoup de bateaux de pêche. Ils ont le droit de pêcher à la ligne, mais pas au filet. Cependant, les règles ne sont pas respectées. En Indonésie, une raie vivante peut valoir des millions de dollars en tourisme. On peut la vendre pour 600 dollars, mais elle en vaut des millions. Il est difficile de communiquer aux pêcheurs que les raies vont mieux lorsqu’elles nagent librement dans l’océan. De plus, nager avec les dauphins est toujours une attraction touristique et les nageoires des requins sont toujours considérées une délicatesse. Il est important de sensibiliser vis-à-vis de ce marché et de dire aux touristes de ne pas soutenir ce business

Why is it important to collect data about marine life?

The generated data is available to whoever wants to make use of it and is very useful to understand the current marine population and take action to protect it. Every diver can get involved by diving with a participating dive centre and log their dive to record the presence of sharks, rays, turtles and other animals. The idea is to record every single dive, not just the sightings of the animals on the data collection sheet. 

Pourquoi est-il important de collecter des données sur la biodiversité marine?

Les données collectées sont disponibles à tous ceux qui veulent les utiliser et elles sont très utiles pour comprendre la population marine actuelle et mener des actions pour la protéger. Tous les plongeurs peuvent participer en allant plonger avec un centre de plongée qui fait partie du programme et prendre note de la présence de requins, raies, tortues et d’autres animaux. L’idée est d’enregistrer toutes les plongées et non seulement l’observation des animaux dans la fiche de collection de données. 

What is your major current campaign?

We are raising funds to increase the size of the sea pens where sharks are kept after being rescued and before being released. Then, we invite donors to adopt a shark. Their donation supports the release, they get to name a shark and to follow their whereabouts whenever they are spotted around the Gilis! 

Quelle est votre campagne principale en ce moment?

On récolte des fonds pour augmenter la taille des enclos marins où on garde les requins sauvés avant de les relâcher. En suite, nous invitons à adopter un requin. La donation soutient la relâche ; les sponsors peuvent donner un prénom au requin et suivre leur localisation autour des Gilis !

Did you know?

The main shark species found in the Gilis are: black-tips, white-tips, bamboo sharks, whale sharks and occasionally gray reef sharks or blue sharks. 

Le saviez-vous?

Les espèces de requin qu’on trouve aux Gilis sont: les requins pointe noire, pointe blanche, requins bambou, requin-baleine et parfois des requins bleu ou gris de récif. 

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